Cáncer de pulmón - Vamos a joder el cáncer

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Conocimiento básico

Cáncer de Pulmón

Cáncer de Pulmón

¿Qué es el cáncer de pulmón?

El cáncer de pulmón es un tipo de cáncer que comienza en los pulmones. Hay dos tipos principales de cáncer de pulmón.

 

Cáncer de pulmón de células no pequeñas

Aproximadamente el 80% de todos los cánceres de pulmón son cánceres de pulmón de células no pequeñas, que es un término general para varios tipos de cáncer, incluidos los adenocarcinomas, los carcinomas de células escamosas y los carcinomas de células grandes.

 

Cáncer de pulmón de células pequeñas

Los cánceres de pulmón de células pequeñas representan aproximadamente el 14% de todos los cánceres de pulmón, se encuentran casi exclusivamente en fumadores empedernidos y tienden a crecer y propagarse más rápido que los cánceres de pulmón de células no pequeñas.

 

¿A quién afecta el cáncer de pulmón?

El cáncer de pulmón ocurre principalmente en personas mayores de 65 años. Si eres fumador de cigarrillos, o lo has sido en el pasado, tienes un mayor riesgo de cáncer de pulmón. Pero el cáncer de pulmón puede afectar a cualquier persona, sea fumador o no.

En 2024,

234,580 nuevos diagnósticos

125,070 personas morirán

Durante su vida,

1 de cada 17 mujeres serán diagnosticadas

1 de cada 16 hombres serán diagnosticados

 

Datos sobre el cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón tiene una

25% tasa de supervivencia a 5 años

Los hombres negros tienen aproximadamente un 12 % más de probabilidades de que se les diagnostique cáncer de pulmón que los hombres blancos. Las mujeres negras tienen aproximadamente un 16 % menos de probabilidades de que se les diagnostique cáncer de pulmón que las mujeres blancas. Las personas negras, latinas, asiáticas, de las islas del Pacífico y las indias americanas/nativas de Alaska tienen menos probabilidades que las personas blancas de recibir un diagnóstico temprano de cáncer de pulmón cuando es más fácil de tratar. Solo los asiáticos y los isleños del Pacífico tienen más probabilidades de sobrevivir cinco años después de un diagnóstico de cáncer de pulmón en comparación con los blancos. Las personas de raza negra (21 % menos probable), latinos (16 % menos probable) e indios americanos/nativos de Alaska (13 % menos probable) tienen menos probabilidades de sobrevivir cinco años después del diagnóstico en comparación con los blancos. Además, las personas que viven en áreas rurales tienen tasas de incidencia de cáncer de pulmón sustancialmente más altas que las personas que viven en lugares más urbanos.

*Nota: Todas las estadísticas se basan en la población de EE. UU.

¿Por qué? En su mayor parte, las diferencias en los hábitos de fumar cigarrillos explican las tasas de incidencia de cáncer de pulmón entre diferentes razas y géneros en los EE. UU.

¿Por qué? El aumento de la mortalidad entre las personas afroamericanas, latinas e indias americanas/nativas de Alaska puede deberse a tasas más bajas de detección del cáncer, lo que da como resultado un diagnóstico tardío y una disminución del acceso a los tipos de tratamiento más efectivos.

¿Por qué? Las mujeres indias americanas/nativas de Alaska y las personas que viven en áreas rurales tienden a vivir más lejos de la atención del cáncer, lo que hace que su cáncer sea más difícil de tratar.

Factores de riesgo del cáncer de pulmón

Los factores de riesgo del cáncer de pulmón son una combinación de tu genética y tu estilo de vida. Ya sea que tengas uno o todos estos factores de riesgo, no hay garantía de que desarrolles cáncer de pulmón en tu vida. Es importante comprender los factores de riesgo para que puedas ajustar tus riesgos basados en el estilo de vida y hablar con tu médico acerca de tu riesgo general.

  • Humo de tabaco, incluido fumar cigarrillos, puros, pipas, cigarrillos bajos en alquitrán o “light” y cigarrillos mentolados, y el riesgo aumenta con la cantidad y la duración del hábito de fumar.
    • ¿Qué pasa con la hierba y el vapeo? Todavía se necesita más investigación para comprender completamente el impacto de la marihuana y el vapeo en el cáncer. Pero fumar cualquier cosa no es bueno para ti, especialmente si fumas mucho. Pruebe formas alternativas de obtener un subidón de THC y/o CBD, como productos comestibles o tópicos.
  • Humo de segunda mano
  • Exposición al gas radón, que se encuentra en casas y otros edificios en los EE. UU.
  • Trabajar con asbesto, como en minas, molinos, plantas textiles, lugares donde se usa insulación y astilleros
  • Exposición a otros carcinógenos, incluidos arsénico, cromo, cadmio y gases de escape diésel
  • Radioterapia previa a los pulmones
  • La contaminación ambiental
  • Antecedentes personales o familiares de cáncer de pulmón.
  • Trabajar en la fabricación de caucho, pavimentación, techado, pintura o limpieza de chimeneas

 

Señales de advertencia de cáncer de pulmón

La mayoría de las personas con cáncer de pulmón no presentan ningún signo o síntoma hasta que el cáncer se ha propagado. Pero, si notas alguno de estos síntomas, habla con un médico:

  • Una tos que no desaparece o empeora
  • Tos con sangre o flema de color óxido, aunque sea una pequeña cantidad
  • Dificultad para respirar
  • Dolor en el pecho que es más extremo al respirar profundamente, toser o reír
  • Voz ronca
  • Neumonía o bronquitis recurrente
  • Sibilancias nuevas
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Sentirse cansado o débil

Obtén más información sobre Detección temprana.

¿Notas una señal de advertencia? ¡Habla con su médico, no con WebMD!

Prevención del cáncer de pulmón

Si bien el cáncer de pulmón no se puede prevenir exactamente, puedes reducir tu riesgo de cáncer de pulmón al elegir un estilo de vida saludable, que incluye no fumar, evitar la exposición al humo de segunda mano y reducir tu exposición a otros carcinógenos como el radón.

Obtén más información sobre Prevención.

 

Detección temprana del cáncer de pulmón

Lo decimos todo el tiempo: la detección temprana salva vidas. Al detectar el cáncer de pulmón temprano, es más fácil de tratar y hay mejores resultados del tratamiento.

 

Tomografía computarizada de dosis baja

Este examen toma imágenes de rayos X de tus pulmones para buscar áreas anormales que podrían indicar cáncer. Las tomografías computarizadas de dosis baja deben realizarse anualmente.

 

¿Quién debe hacerse la prueba?

Si tiene entre 50 y 80 años y tiene un historial de tabaquismo de más de 20 paquetes al año y actualmente fuma o solía fumar, debe hacerse pruebas de detección de cáncer de pulmón todos los años.

 

Cálculo del historial anual de tu cajetilla de cigarrillos

Para saber si eres elegible para una tomografía computarizada de dosis baja para detectar el cáncer de pulmón en forma temprana, debes calcular el historial de tus cajetillas por año. Usa esta fórmula para averiguarlo.

Cajetilla de cigarrillos fumados por día

x Número de años que fumó 

= Historial del año del paquete

Si tu historial de cajetillas por año es de 20 o más, debes hablar con un médico acerca de hacerte una tomografía computarizada de dosis baja para detectar cáncer de pulmón.

 

Opciones de tratamiento del cáncer de pulmón

El tratamiento del cáncer de pulmón es personalizado y depende de muchos factores, incluido el tipo de cáncer de pulmón que te han diagnosticado.

 

Tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas
  • La cirugía – La cirugía es una opción de tratamiento común para el cáncer de pulmón de células no pequeñas en etapa temprana. Según el tamaño y la ubicación del tumor y qué tan bien estén funcionando tus pulmones, se extirpará una sección de tu pulmón o un pulmón completo durante la cirugía.
  • Quimioterapia – La quimioterapia usa medicamentos contra el cáncer que se inyectan en el cuerpo o se toman por vía oral para combatir el cáncer de pulmón. Con el cáncer de pulmón, la quimioterapia se puede usar antes de la cirugía para reducir el tamaño del tumor, después de la cirugía para tratar las células cancerosas restantes o como tratamiento principal.
  • Radioterapia – La radiación utiliza rayos o partículas de alta energía para eliminar las células cancerosas y podría incluir la radiación de haz externo, en la que los haces de radiación se enfocan en los pulmones desde una máquina fuera del cuerpo, y la braquiterapia, en la que se colocan pequeños gránulos radiactivos (también conocidos como semillas). Colocado en las vías respiratorias para reducir los tumores.
  • Inmunoterapia – La inmunoterapia utiliza medicamentos para entrenar tu sistema inmunitario para que reconozca y destruya mejor las células cancerosas.

 

Tratamiento del cáncer de pulmón de células pequeñas
  • Quimioterapia – La quimioterapia usa medicamentos contra el cáncer que se inyectan en el cuerpo o se toman por vía oral para combatir el cáncer de pulmón. La quimioterapia generalmente se usa como tratamiento para el cáncer de pulmón de células pequeñas y, a menudo, también se administra en combinación con radiación o inmunoterapia.
  • Inmunoterapia – La inmunoterapia utiliza medicamentos para entrenar tu sistema inmunitario para que reconozca y destruya mejor las células cancerosas.
  • Radioterapia – La radiación utiliza rayos de alta energía para matar las células cancerosas al dirigir una máquina fuera de su cuerpo hacia las células cancerosas dentro de su cuerpo. Para el cáncer de pulmón de células pequeñas, la radiación generalmente se usa para tratar el tumor y los ganglios linfáticos en el pecho, después de completar la quimioterapia, para disminuir las posibilidades de que el cáncer se propague al cerebro, para reducir los tumores y aliviar los síntomas.

 

Para obtener más información sobre qué esperar en su primera cita de tratamiento, visite nuestra página Life With Cancer.

 

Después del tratamiento del cáncer de pulmón

Después de terminar el tratamiento, siempre existe la posibilidad de recurrencia, donde tu cáncer de pulmón puede regresar, o un segundo cáncer, donde se te diagnostica más adelante en la vida con un tipo adicional de cáncer. Elegir un estilo de vida saludable puede ayudar a prevenir el desarrollo de un segundo cáncer. 

 

Experiencias comunes de las personas con cáncer de pulmón

Si bien la experiencia de cada persona con el cáncer de pulmón es personal y única, existen algunas experiencias comunes por las que pueden estar pasando las personas con cáncer de pulmón.

 

Pensar que el cáncer de pulmón es tu culpa porque fumas

Alerta de spoiler: el cáncer nunca es tu culpa. El hecho de que actualmente fumes o solías fumar no significa que haya causado cáncer de pulmón. Si bien fumar aumenta el riesgo de cáncer de pulmón, hay muchas personas que nunca han fumado un día en su vida y aún así desarrollan cáncer de pulmón. Así que deja de castigarte a ti mismo.

 

Sentirte como si todos y nadie lo entendieran, todo al mismo tiempo

El cáncer de pulmón es común, pero eso no significa que todos los que han experimentado cáncer de pulmón tengan la misma experiencia que tú. Puede ser útil hablar con personas que también han pasado por este diagnóstico, pero tu experiencia siempre será exclusivamente tuya. A veces, esta dicotomía puede resultar confusa o frustrante.

 

Sentirte confundido acerca de su diagnóstico

La mayoría de las personas tienen una imagen en su mente de cómo se ve alguien a quien se le diagnostica cáncer de pulmón, y tal vez ese no seas tu. Si no fumas, eres joven o no cumples con ninguna de las otras suposiciones sobre las personas con cáncer de pulmón, puede parecer confuso que este sea el cáncer que te han diagnosticado.

Fuente: Sociedad Americana del Cáncer; Centros de Control y Prevención de Enfermedades; Instituto Nacional del Cáncer

 

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