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Conocimiento básico

Cáncer de Piel

Cáncer de Piel

¿Qué es el cáncer de piel?

El cáncer de piel es un tipo de cáncer que generalmente comienza en la capa superior de la piel llamada epidermis. El carcinoma de células basales es el tipo más común de cáncer de piel y representa alrededor del 80 % de todos los diagnósticos de cáncer de piel. Aproximadamente el 20% de los cánceres de piel son carcinomas de células escamosas. Otros tipos de cáncer de piel incluyen melanoma, carcinoma de células de Merkel, sarcoma de Kaposi, linfoma cutáneo, tumores anexiales de la piel y varios tipos de sarcomas. Si bien el melanoma es raro y solo representa alrededor del 1% de todos los cánceres de piel, causa la mayoría de las muertes por cáncer de piel. Debido a esto, el cáncer de piel se analiza con frecuencia en dos categorías: cáncer de piel melanoma y cáncer de piel no melanoma.

 

¿A quién afecta el cáncer de piel?

Cualquiera puede tener cáncer de piel. Se diagnostica principalmente en personas que tienen piel, cabello y ojos claros, tienen muchos lunares o lunares anormales, son mayores o han tenido una exposición excesiva a los rayos ultravioleta (UV) a través del sol o las camas de bronceado.

 

Datos sobre el carcinoma de células basales y de células escamosas Hechos

5.4m nuevos diagnósticos cada año

2,000 personas mueren cada año

Datos sobre el melanoma

En 2023,

97,610 nuevos diagnósticos

7,990 personas morirán

El melanoma tiene un

94% tasa de supervivencia a 5 años

Las personas blancas tienen 20 veces más probabilidades de ser diagnosticadas con melanoma que los afroamericanos. El riesgo de contraer melanoma a lo largo de la vida es de aproximadamente 2.6 % para los blancos, 0.6 % para los hispanos y 0.1 % para los negros. Sin embargo, las personas negras tienen la supervivencia más corta después de un diagnóstico de melanoma de cualquier grupo racial/étnico. El riesgo de melanoma aumenta con la edad. La edad promedio del diagnóstico de melanoma es de 65 años, pero no es poco común entre las personas más jóvenes y es uno de los cánceres más comunes en los adultos jóvenes (particularmente en las personas a las que se les asignó el sexo femenino al nacer). Los hombres homosexuales y bisexuales tienen muchas más probabilidades de desarrollar cáncer de piel que los hombres heterosexuales.

*Nota: Todas las estadísticas se basan en la población de EE. UU.

 

Factores de riesgo de cáncer de piel

Los factores de riesgo del cáncer de piel son una combinación de tu genética y tu estilo de vida. Ya sea que tengsa uno o todos estos factores de riesgo, no hay garantía de que desarrolles cáncer de piel en tu vida. Es importante comprender los factores de riesgo para que puedas ajustar tus riesgos basados en el estilo de vida y hablar con tu médico acerca de tu riesgo general.

 

Factores de riesgo del carcinoma de células basales y de células escamosas
  • Estar expuesto a la luz ultravioleta (UV), principalmente del sol o de las camas de bronceado
  • Tener piel de color claro que se llena de pecas o se quema con facilidad, ojos de color claro y/o cabello rojo o rubio natural
  • Ser mayor
  • Ser asignado varón al nacer
  • Estar expuesto a grandes cantidades de arsénico, alquitrán de hulla, parafina y ciertos tipos de productos derivados del petróleo
  • Tener exposición a la radiación
  • Tener un diagnóstico previo de cáncer de piel.
  • Estar en tratamiento de psoriasis (PUVA)
  • Tener xeroderma pigmentoso (XP)
  • Tener síndrome de nevus de células basales
  • Estar inmunodeprimido
  • Tener VPH
  • Fumar

 

Factores de riesgo de melanoma
  • Estar expuesto a la luz ultravioleta (UV), principalmente del sol o de las camas de bronceado
  • Tener muchos lunares, lunares atípicos (síndrome del nevo displásico) y/o tener lunares presentes al nacer (nevo melanocítico congénito)
  • Tener piel de color claro que se llena de pecas o se quema con facilidad, ojos de color claro y/o cabello rojo o rubio natural
  • Tener antecedentes personales o familiares de melanoma u otros cánceres de piel, especialmente si se trata de un familiar de primer grado (padre, hermano o hijo)
  • Estar inmunodeprimido
  • Tener xeroderma pigmentoso

 

Señales de advertencia del cáncer de piel

Algunos cánceres de piel se pueden detectar temprano, pero otros pueden pasar desapercibidos durante muchos años. Aquí hay algunas señales de advertencia a las que debe estar atento.

 

Señales de advertencia del carcinoma de células basales

En su mayor parte, los cánceres de células basales se desarrollan en partes del cuerpo que quedan expuestas al sol, como la cara, la cabeza y el cuello, pero pueden ocurrir en cualquier parte del cuerpo. Las señales de advertencia de las células basales incluyen:

  • Áreas planas, firmes, pálidas o amarillentas que parecen una cicatriz
  • Parches rojizos elevados que pueden causar picazón
  • Bultos pequeños, rosados ​​o rojos, translúcidos, brillantes y perlados, que pueden tener áreas azules, marrones o negras
  • Crecimientos rosados ​​con bordes elevados y un área más baja en su centro
  • Llagas abiertas que no cicatrizan, o que cicatrizan y luego regresan

 

Signos de advertencia del carcinoma de células escamosas

En su mayor parte, los cánceres de células escamosas se desarrollan en partes del cuerpo que quedan expuestas al sol, como la cara, las orejas, el cuello, los labios y el dorso de las manos. Ocasionalmente, se forman en la piel del área genital, en cicatrices o en llagas en la piel u otras partes del cuerpo. Los signos de advertencia de células escamosas incluyen:

  • Manchas rojas ásperas o escamosas, que pueden formar costras o sangrar
  • Crecimientos elevados o bultos que a veces tienen un área más baja en el centro
  • Llagas abiertas que no cicatrizan, o que cicatrizan y luego regresan
  • Crecimientos similares a verrugas

 

Signos de advertencia de melanoma

El melanoma puede desarrollarse en cualquier parte del cuerpo, pero es más probable que comience en el pecho o la espalda en los hombres y en las piernas en las mujeres. Tener un tono de piel más oscuro reduce el riesgo de melanoma en los sitios comunes del pecho, la espalda o las piernas, pero es más probable que tenga melanoma en las palmas de las manos, las plantas de los pies o debajo de las uñas. Para todos, las señales de advertencia de melanoma incluyen:

  • Una mancha nueva en la piel o una mancha que está cambiando de tamaño, forma o color
  • Una mancha que se ve diferente de todas las demás manchas en su piel
  • La mayoría de los melanomas son marrones o negros, pero algunos pueden aparecer rosados, tostados o incluso blancos.

 

Obtén más información sobre Detección temprana.

¿Notas una señal de advertencia? ¡Habla con su médico, no con WebMD!

Prevención del cáncer de piel

No existe una forma segura de prevenir el cáncer de piel. Sin embargo, puedes tomar decisiones activas con respecto a tu salud que potencialmente pueden reducir tu riesgo de cáncer de piel, que incluyen:

  • Limita tu exposición a los rayos ultravioleta (UV). Busca la sombra en los días soleados, usa protector solar todos los días, usa ropa protectora contra el sol y anteojos de sol, manténte alejado de las camas de bronceado y las lámparas solares, y protege a los niños del sol. Aprende más aquí.
  • Evita los productos químicos nocivos como el arsénico.
  • No fumes.
  • Evita debilitar tu sistema inmunológico (cuando sea posible).

Obtén más información sobre la prevención del cáncer.

 

Detección temprana del cáncer de piel

Lo decimos todo el tiempo: la detección temprana salva vidas. Al detectar el cáncer de piel temprano, es más fácil de tratar y hay mejores resultados del tratamiento.

 

Esto es lo que deberías estar haciendo:

Autoexamen de la piel

Todo el mundo debería hacerse un autoexamen de la piel una vez al mes. Haz una cita contigo mismo para revisar cada centímetro cuadrado de tu piel. Prometemos que es sexy poner tu salud primero. Obtén más información sobre lo que estás buscando con el ABCDE de lunares a continuación.

 

Examen de Profesional de la Salud

Si tienes un alto riesgo de cáncer de piel, debes hacer que un médico o dermatólogo te examine la piel de cerca una vez al año. Realmente saben a qué estar atentos y pueden asegurarse de que ninguno de tus lunares esté actuando de manera problemática.

 

El ABCDE de los lunares

El ABCDE de los lunares es una guía útil para familiarizarse contigo mismo. Cuando realices tu autoexamen mensual de la piel, utiliza estos criterios para ver si hay algo de qué preocuparse. Puede ser útil tomar fotografías de tus lunares cada mes para realizar un seguimiento de los cambios a lo largo del tiempo. Si encuentras algo sospechoso, asegúrate de informar a tu médico o dermatólogo.

A es para asimetría

Cuando la mitad del lunar o marca de nacimiento no coincide con la otra mitad.

B es para borde

Cuando los bordes del lunar son irregulares, con muescas o borrosos.

C es para color

Cuando el color del lunar no es igual en todas partes.

D es para diámetro

Cuando la mancha mide más de 6 milímetros de ancho (6 mm = aproximadamente ¼ de pulgada o el tamaño de un borrador de lápiz).

E es para evolucionar

Cuando el lunar está cambiando de tamaño, forma o color.

 

No todos los cánceres de piel siguen estas reglas. Asegúrate de informar a tu médico sobre cualquier mancha o crecimiento nuevo que se vea diferente al resto de tus lunares. No olvides estar atento a:

  • Una llaga que no cicatriza
  • Una mancha cuyo color se extiende a la piel circundante
  • Enrojecimiento o hinchazón más allá del borde de un lunar
  • Picazón, sensibilidad o dolor cerca de un lunar
  • Cambios en la superficie de un lunar, que incluyen descamación, supuración, sangrado, bultos o protuberancias

Consejo: Usa una aplicación de seguimiento de lunares para ayudar a vigilar tus lunares. Nos gustan Miiskin, MoleMapper y UMSkinCheck.

Opciones de tratamiento para el cáncer de piel

El tratamiento del cáncer de piel es muy personalizado y depende de varios factores. Según el tipo de cáncer de piel que te hayan diagnosticado, podrías recibir tratamiento con una combinación de cirugía, radiación, modificadores de la respuesta inmunitaria, crioterapia, inmunoterapia, medicamentos de terapia dirigida o quimioterapia.

 

Tratamiento de los carcinomas de células basales y de células escamosas
  • La cirugía – La cirugía es una opción de tratamiento común para los carcinomas de células basales y escamosas. Podría implicar extirpar sólo el tumor canceroso, el tumor más la piel normal cercana para prevenir el crecimiento futuro o los ganglios linfáticos cercanos para comprender el crecimiento del cáncer.
  • Radioterapia – La radiación utiliza rayos o partículas de alta energía para destruir las células cancerosas. Para los carcinomas de células basales y escamosas, la radiación se usa para tratar cánceres grandes, personas que no pueden someterse a cirugía o tumores que son difíciles de tratar quirúrgicamente, como en los párpados, la nariz o las orejas.
  • Modificadores de la respuesta inmunitaria – Este tratamiento se usa para los carcinomas de células basales y funciona para estimular tu sistema inmunitario para combatir las células cancerosas. Los modificadores de la respuesta inmunitaria suelen utilizarse para tratar tumores muy superficiales.
  • Crioterapia – La crioterapia utiliza frío extremo para congelar y eliminar tanto el cáncer de células basales como el de células escamosas. Por lo general, se usa para tratar tumores grandes en una sesión de tratamiento o para personas que no pueden someterse a cirugía.

 

Tratamiento del melanoma
  • La cirugía – La cirugía es el tratamiento principal para la mayoría de los melanomas y, por lo general, puede curar los melanomas en etapa temprana. Podría implicar la extirpación del tumor canceroso más la piel normal cercana, los ganglios linfáticos cercanos o la extirpación de la piel en capas muy finas para comprender qué tan profundo llega el cáncer a la piel.
  • Inmunoterapia – La inmunoterapia utiliza medicamentos para ayudar a tu sistema inmunitario a combatir el cáncer con mayor eficacia.
  • Medicamentos de terapia dirigida – Estos medicamentos se enfocan en los aspectos de las células del melanoma que las diferencian de las células normales y pueden ser muy efectivos para tratar los melanomas con ciertos cambios genéticos.
  • Quimioterapia – La quimioterapia se puede usar después de que se hayan probado otros tratamientos, pero rara vez se usa como primer tratamiento para el melanoma.

 

Para obtener más información sobre qué esperar en su primera cita de tratamiento, visite nuestra página Life With Cancer.

 

Después del tratamiento del cáncer de piel

Después del tratamiento del cáncer de piel, siempre existe la posibilidad de recurrencia, donde el cáncer de piel puede regresar, o un segundo cáncer, donde se te diagnostica más adelante en la vida con un tipo adicional de cáncer. Elegir un estilo de vida saludable puede ayudar a prevenir el desarrollo de un segundo cáncer.

 

Experiencias comunes de personas con cáncer de piel

El cáncer es único y la experiencia de cada persona es completamente válida. Pero algunos sentimientos pueden ser universales. Aquí hay algunas experiencias comunes, pero menos discutidas, que podría tener con el cáncer de piel.

 

Pensar que el cáncer de piel es su culpa porque ha tenido mucha exposición a los rayos UV

Alerta de spoiler: el cáncer nunca es tu culpa. El hecho de que te guste tomar el sol o que solías ir mucho al salón de bronceado no significa que hayas causado el cáncer de piel. Muchas personas tienen estos mismos comportamientos, pero no desarrollan cáncer de piel. Hasta cierto punto, el cáncer depende del azar. Pero, ahora que lo sabes, es importante practicar la protección solar.

 

Sentirse avergonzado por sus nuevas cicatrices

Dado que la mayoría de los cánceres de piel se tratan con cirugía, muchas personas tienen cicatrices después. Dependiendo de dónde se haya encontrado tu cáncer, podrías tener nuevas cicatrices en la cara, el cuello, el pecho o los brazos, lugares que se sienten obvios y vergonzosos. Estos sentimientos son normales, pero trata de recordar todas las cosas que amas de ti mismo y que la belleza viene del interior. Con el tiempo, es posible que incluso te sientas orgulloso de tus cicatrices.

Fuente: Sociedad Americana del Cáncer; Centros de Control y Prevención de Enfermedades; JAMA Dermatología

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